Hi I'm Monika Gause and I'm a graphic designer and I like to find out how things work and then explain it to others. That has brought me to design info terminals for technical history museums, teach page layout classes in University, write magazine articles and books about Adobe Illustrator, spend way too much time in online forums and record video tutorials.

I first came across Astute Graphics plugins in mid 2007 when I was researching plugins for the second edition of my Illustrator book. And maybe it wasn't even active searching, but Phantasm CS rather stumbled upon me via some newsletter or magazine article. At that time I followed a rather purist approach and didn't use plugins in my own work, but rather tried them out to be able to assess them and then uninstalled them. That has changed completely in the meantime. Over the years I have watched Astute Graphics grow and come up with 2 or 3 new and exciting plugins each year. And I'm blown away each time by the creativity of finding a spot in this (in terms of software history ancient) application that is Adobe Illustrator. Call me a fangirl.

Illustrator is a great tool and if you really know all the functions and options, you can make it do a lot of things that seem impossible at first sight and I love to figure that out. But you shouldn’t jump through hoops if you don’t need to. Astute Graphics plug-ins make so many effects or workflows or tools so easy to do and that’s what I love and recommend them for.

Astute Graphics has always done a good job in documenting every little aspect of their plug-ins in short as well as elaborate tutorials. And especially the artwork used for the tutorials has always been to the point and awesome. But of course in order to learn stuff it’s better to have material in your mother tongue.

I have been writing German tutorials and other articles about all things Illustrator for 10 years. When researching plug-ins some years ago I learnt about Phantasm and then wrote reviews about it as well as about all other Astute Graphics plugins (for German publication »Illustrator aktuell«, now »Creative Aktuell« www.creative-aktuell.de). I always wanted to do an extensive training on the plug-ins and since others asked me about it as well, I proposed it to Video2brain.


Recording a training on something is different than just using it – you have to really dive into every function and option of an application and so I had to do a lot of preparation which also includes preparing artwork for it. I prefer to do my own artworks.

In the training I chose to do rather longer videos and cover all aspects, options and preferences than doing very short movies that only focus on one option. So it’s more focused on a workflow and not so much a documentation kind of training. This works rather well if there aren’t that many options, but it’s challenging for tools like InkScribe with its many options, preferences and above all modifier keys that do so many different things depending on what part of a path exactly you are working on.

The training got rather long, since it covers all Astute Graphics plug-ins. Because of this we made two parts of it with each being about 3:30 hrs long. One part covers drawing tools and utilities, which contains the primarily workflow oriented and prepress plugins: InkScribe, VectorScribe v2, SubScribe, ColliderScribe v2, DynamicSketch, InkQuest, Rasterino, Autosaviour (will be available on March 9 here). The other part has already been published and covers the plug-ins primarily used to create effects: Phantasm v3, WidthScribe v2, Stylism, Stipplism, MirrorMe, you can watch here.

I hope that this training helps the German Astute Graphics community to increase their productivity and creative output with their tools as well as points new Illustrator users to Astute Graphics awesome plug-ins.

PS: While I was working on the movies Astute Graphics was already working on the next big thing: Texturino. So while I was recording in Graz I already knew that the moment I would be finished it would be incomplete, but at least not outdated. There will always be something new to do and now this is available on the Video2brain website.

 

Illustrator ist ein großartiges Programm und wenn man all die Funktionen und Optionen kennt, dann kann man es dazu bringen, Dinge zu tun, die zunächst unmöglich erscheinen. Ich liebe es, genau das herauszufinden. Andererseits ist es nicht besonders schlau, sich krummzulegen, wenn man es nicht muss: die Plug-ins von Astute Graphics stellen viele praktishe Werkzeuge, beliebte und nützliche Effekte oder einfache Workflows zur Verfügung und daher nutze und empfehle ich sie gerne.

Astute Graphics gehört zu den Fimen, die jeden noch so kleinen Aspekt ihrer Programme ausführlich dokumentieren und speziell die zu diesem Zweck verwendeten Illustrationen sind immer auf den Punkt und sehen klasse aus. Aber es gibt all das nur auf Englisch, was ein großes Hindernis sein kann – in der Muttersprache lernt es sich meist besser.

Ich schreibe seit 10 Jahren Tutorials und andere Artikel über alles, was mit Illustrator zu tun hat. In diesem Zusammenhang habe ich vor vielen Jahren Phantasm kennengelernt und darüber so wie über alle anderen Astute Graphics Plug-ins geschrieben, die bei »Illustrator Aktuell« (inzwischen »Creative Aktuell«, www.creative-aktuell.de) veröffentlicht wurden. Zu den Plug-ins wollte ich schon seit längerem etwas ausfürhlichere Trainings machen und da auch andere dieses Thema an mich herangetragen haben, habe ich es Video2brain vorschlagen.

Ein Training aufzunehmen erfordert (ebenso wie das Schreiben von Büchern) eine intensive Vorbereitung – man muss in jede Funktion und Option einer Software eintauchen – zusätzlich habe ich auch noch meine eigenen Illustrationen gebaut.

Ich habe in dem Training nicht für jede Option ein eigenes (kurzes) Video erstellt, sondern eher anhand eines Artworks einen Workflow gezeigt und die Optionen innerhalb dieses Workflows dargestellt. Das funktioniert ganz gut für die Plug-ins, die nicht so viele Optionen und Voreinstellugen besitzen. Es ist jedoch eine echte Herausforderung bei etwaInkScribe mit seinem vielen Optionen und vor allem Modifikationstasten und den unterschiedlichen Bedingungen, unter denen die Werkzeuge etwas ganz anderes tun.

Da das Training alle Plug-ins abdeckt, ist es sehr lang geworden. Unter dem Oberbegriff Zeichenwerkzeuge und Utilities haben wir daher die Plug-ins zusammengefasst, die primär den Workflow optimieren und Dateien für die Produktion aufbereiten helfen: InkScribe, VectorScribe v2, SubScribe, ColliderScribe v2, DynamicSketch, InkQuest, Rasterino, Autosaviour. Dieser Teil wird am 9. März 2016 veröffentlicht. Bereits veröffentlicht ist der andere Teil, der die Plug-ins behandelt, die vor allem für die Umsetzung beliebter Effekte verwendet werden: Phantasm v3, WidthScribe v2, Stylism, Stipplism, MirrorMe.

Ich hoffe, dass dieses Training der deutschen Astute Graphics Community hilft, die Werkzeuge noch produktiver und kreativer einzusetzen und dass dadurch noch mehr Illustrator-Anwender diese schönen Plug-ins für sich entdecken.

PS: Während ich in Graz die Filme aufgenommen habe, arbietete Astute Graphics schon am nächsten großen Ding: Texturino. Sobald ich fertig war, war das Training also schon wieder unvollständig, aber jedenfalls nicht überholt. Es wird immer wieder etwas zu tun geben.

* German language at work: take some words and some hyphens, mix languages and put together. Et voilà – a new Denglish word 😉

https://www.video2brain.com/de/videotraining/astute-graphics-plug-ins-zeichenwerkzeuge-und-utilities
https://www.video2brain.com/de/videotraining/astute-graphics-plug-ins-effekte

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